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June 2012


麻原彰晃 -『TIME』本誌の表紙を飾った最後の日本人

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麻原彰晃 -『TIME』本誌の表紙を飾った最後の日本人


PHOTO CREDIT –
AFP-JIJI PRESS

1995年3月20日、5000人以上にも及ぶ被害者と12人の死亡者を出した地下鉄サリン事件。

その特別手配容疑者の最後のひとりだったオウム真理教元信者・高橋克也容疑者(54歳)が、17年間の逃亡生活の末、先日6月15日に逮捕された。その後の報道によると、高橋容疑者は今もなお松本智津夫死刑囚(57歳=教祖名・麻原彰晃)を「尊師」と呼び、教団への信仰心も根強く残っているとみられている。

当時、15,400人にものぼるオウム真理教信者たちがこの顔を「教祖」と崇めたのだ。そこまで信者を惹きつけた「麻原彰晃の魅力」とはいったい何だったのか。

雑誌「TIME」と麻原彰晃
雑誌『TIME』といえば、アメリカの実業家や政治家、著名人らにとって、その表紙に載ったか否かが彼らの評価を大きく分けることでも知られる。1923年の創刊以来『TIME』本誌の表紙を飾った日本人は、昭和天皇(6回)と皇后美知子様をはじめ、東郷平八郎・東条英機・山本五十六ら太平洋戦争時の軍関係者、犬養毅や米内光政ら内閣総理大臣、そして民間からは、日本郵船社長の各務鎌吉、松下電器会長の松下幸之助と、ソニー社長の盛田昭夫の3人のみ。(不特定を代表する個人や複数人掲載の一部である場合を除く。)いずれも日本の歴史に名を残す錚々たる顔ぶれだ。

そして、1971年に掲載された昭和天皇に続いて24年ぶりに、日本人として最後に『TIME』本誌の表紙を飾ったのが、この麻原彰晃なのだ。地下鉄サリン事件の翌月4月3日のこと。タイトルは「死のカルト- 毒ガス事件がもたらした自家製大量殺人兵器を使う過激主義者の恐怖」

17年後の今もアメリカを震え上がらせる地下鉄サリン事件
実は、この地下鉄サリン事件は、日本だけではなくアメリカ合衆国をも震撼させた大事件だった。事件当時、アメリカには麻原彰晃とオウム真理教をアメリカ合衆国にとっての脅威と看做すに十分過ぎる理由があった。なぜなら麻原は1990年前半に出版した著書の中で、自身を「キリスト」であると宣言、ユダヤ人やフリーメイソンが世界中で悪しき陰謀を企てているとし、アメリカこそが(ヨハネの黙示録に登場する)「サタンの化身」であり、アメリカが引き起こす「第三次世界大戦」において、日本はアメリカから攻撃を受け、アメリカの核ミサイルによって人類は終焉すると断言していたのだ。

事件後もアメリカ合衆国のオウム真理教に対する警戒は続く。事件から5年が経過した2000年2月4日、オウム真理教の後継団体「アレフ(Aleph)」が発足すると、CIAは「もっとも危険なテロリストグループ」として、あの反米・反ユダヤを標榜するイスラム過激派国際ネットワーク「アル・カーイダ」と並列で「アレフ(Aleph)」の名前を挙げた。

さらに事件から6年後。2001年9月11日に起きた全米同時多発テロ事件の一週間後に、アメリカ炭疽菌事件が発生し、大手メディアや上院議員らが襲われ、5名の死者と17名の負傷者が出た。すると各メディアはこれをオウム真理教や地下鉄サリン事件と関連付けて、その類似性を指摘するよう報道を繰り返した。

また事件から9年後の2004年、アメリカの人気ドキュメンタリー番組「ZERO HOUR」では、オウム真理教と地下鉄サリン事件を、再現映像をまじえて詳しく紹介している。その生々しい映像は、今見ても背筋が凍りつくような内容で、実際の遺族や生存者、サリンの猛毒でパラライズしてしまった被害者までもが登場する。おそらく日本では放送出来ないようなシーンも含まれており、あらためて地下鉄サリン事件の恐ろしさを実感させられる貴重なドキュメンタリー映像だ。

そして驚くことに、事件から13年が経過した2008年、アメリカ国防総省は、日本で拘置中の信者たちに直接コンタクトを取り、2011年までの3年間に渡ってインタビューを繰り返し、事件に関わった信者たちがどのようにして生物・化学兵器を開発したかという詳細な報告書をまとめた。そこには信者達の直筆スケッチを含めて、教団や事件に関する詳細が記載されている。

「オウム真理教:テロリストがどのように生物・化学兵器を開発したか」
(2011年アメリカ国防省年次報告書)

そして先日、冒頭の高橋容疑者逮捕のニュースは、アメリカでも大きく取り上げられた。事件発生から17年経った今でもアメリカをここまで震え上がらせている「地下鉄サリン事件」。なぜこのような陰惨な事件が私達の生まれた国・日本で起きてしまったのか。

リーダー不在国家 日本
冒頭の『TIME』の表紙の例、つまり1971年の昭和天皇以降1995年の麻原彰晃まで24年間、日本人で『TIME』の表紙になるほどの人物がいなかったことが物語る通り、今の日本には、国家を力強く牽引できるような「リーダー」がいない。そして国家のリーダーなき今、私たち日本人が無意識のうちにリーダーの代わりに崇めているのがおそらく「テレビ」ではないだろうか。私たちはテレビが流す情報はなんでも鵜呑みにして来た。ここ数年の「お笑いブーム」「韓流ブーム」も同様で、テレビが「流行っている」と言ったものは、何も疑うことなくみんなでそれに乗っかってきたのだ。

例えば過去10年間に流行した歌謡曲やCMソングを考えると、「だんご3兄弟」「ポリンキー」「スコーン」「…

マイケル・ジャクソンは今日もロサンゼルスの空の上から微笑んでいる – MJの命日

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マイケル・ジャクソンは今日もロサンゼルスの空の上から微笑んでいる – MJの命日

ギネス・ワールド・レコーズで「人類史上最も成功したエンターテイナー」として認定され、CDやビデオなどの世界総売上げは7億5,000万枚以上を記録、VH1が選ぶ最も偉大な100人のアーティストの中で、ビートルズに次ぐ2位。「キング・オブ・ポップ」マイケル・ジャクソンが、3年前の今日、2009年6月25日、カリフォルニア大学ロサンゼルス校医療センターに呼吸停止状態で運ばれ、まもなく死亡した。享年50歳。世界中が惜しんだマイケルの若過ぎる死からきょうでまる3年。MJを思いながらYOUTUBEでマイケルの曲を聞いていた。そんな数あるマイケルのビデオの中から3本ご紹介。


マイケルトリビュート「吉幾三 vs JACKSON5 俺ら Want You Back」。元祖ヒップホップ演歌歌手・吉幾三 x マイケル・ジャクソンの奇跡のコラボ。こんなに笑えてハッピーで素敵なマイケルトリビュートは他にない。JACKSON5の「I Want You Back」の吉幾三REMIX。


そして日本が誇るトラックメイカー・DJ・音楽プロデューサーのSONPUB(サンパブ)がMJの死後マイケルに捧げた「BEAT IT」のREMIX「R.I.P Michael Jackson BEAT IT -SONPUB Tribute Remix-」


最後に、亡くなってはじめて僕らが目の当たりにしたマイケルの本当の姿が凝縮されたドキュメンタリー映画「This Is It」。涙なくして見れないながらも、何かとてもハッピーで優しい気持ちにさせてくれる傑作。毎年6月25日には欠かせない一本。

あれからもう3年。きょうもこのロサンゼルスの空の上から微笑むMJにありがとう。…

テメキュラ – 日帰りで楽しむワインの旅

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テメキュラ – 日帰りで楽しむワインの旅


L.A.市内から約1時間半。10FWY経由で15FWYをほど南下したところにあるテメキュラは、のんびりした田園風景が続く長閑な田舎町。

テメキュラバレーには20箇所以上のワイナリーがある。あらかじめどのワイナリーに行くか決めてもいいし、道を走りながら気に入ったワイナリーを訪ねてみるのもいい。

ちょっとほろ酔い気分でぶどう畑を眺めるおじいさん。

数ヵ所のワイナリーを回ってテイスティング。だんだん酔てきたところで牧場を発見。

ヤギが登場。

馬も登場。

酔いと風車で目が回る。

お腹が空いたのでBBQでチキンとトウモロコシをいただく。さらにワインがぶがぶ。カリフォルニアの太陽の下で楽しむワインは特別な味。

歴史ある1890年代の建築物が立ち並ぶオールドタウン。今にも馬に乗ったカウボーイやインディアンが出てきそうな西部劇のような雰囲気たっぷり。アンティークショップやお土産やさんなどが並んでいるので、ワイナリーの前後にちょっと散策してみるのも楽しい。

テメキュラのワイナリーはレストランや宿泊施設が隣接しているところも少なくない。映画祭やジャズフェスティバルなども行われる。ナパバレーは遠いし、サンタバーバラやサンタマリアに行ったことがあるという方、特に予定のない週末にぶらっと行くにはテメキュラがオススメ。


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またワイナリー初心者の方やグループで楽しみたい方にはSunrider Wine Tour もオススメ。

ちなみに、ここテメキュラにあるサウスコーストワイナリーは南カリフォルニア最大規模を誇るが、実はオーナーがキアヌ・リーブス主演の「雲の中で散歩」(1995年公開)を見た影響でぶどうの樹を植えたのがはじまりという。ナパバレーを舞台にした映画だけど、テメキュラに行く前に見てみるのもよいかもしれない。

日本ヒップホップ界重鎮 TWIGY 10年目の適温 – アルバム『余韻–断片集』より「適温」


J Hip HopのベテランTWIGYが10年前に出したアルバム『余韻–断片集』からPV「適温」。2002年の作品だが古さを感じさせない。最新な音では決してないが、PVの映像とTWIGY自身のキャラも相まってまるで良質な藍染めの様。10年経ってもくたびれる事なく質感を失わない淡い染料。これが当時のTWIGYの適温だったのだろう。途中にインサートされるライブ映像では沸点であるHip Hop熱は常にあることも見て取れる。

※ 大変申し訳ございません。YOUTUBEにあった「適温」の動画は削除されていますので、2003年3月26日発売『素の味』より「その先の向こう」および、日本HIPHOPオリジネーターMICROPHONE PAGER『王道楽土』より「改正開始08」をお楽しみください。


金運と恋愛運があがるL.A.で一番うまいPHO屋さん「PHO87」in チャイナタウン

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金運と恋愛運があがるL.A.で一番うまいPHO屋さん「PHO87」in チャイナタウン

二日酔い気味に目が覚めた土曜日の朝、何かさっぱりしたものが食べたいと思ったときに浮かんでくるのが、ベトナム料理のPHO(フォー)。

ロサンゼルスにはなんと500件近くものPHOレストランがあるんだけど、その店名の多くには数字がついている。PHO8、PHO21、PHO22、PHO24、PHO36、PHO54、PHO55、PHO87、PHO88、PHO79、PHO97、PHO999といった具合に。これはベトナムに伝わる「ラッキーナンバー」という風習から来るもので、特定の数字に「幸運」をもたらすおまじないのような意味があるのだそうだ。

例えば「3」は生や命、「6」は幸福、「7」は人間関係や恋愛運、「8」はお金や富、「9」は永遠を意味している。逆に「0」が含まれた数字や、「3908」のように、全ての桁を足すと10の倍数になるような数字は悪運とされる。また店によっては、ベトナムの歴史に由来する年の数字がつけられていたり、単にその店がオープンした年を名前につけられていたりもする。

ただ残念なことに、L.A.でPHOを食べようと思っても、コリアン版かチャイニーズ版の「偽フォー」に遭遇する確立が高い。そんな店の中には「Simply Pho You」なんてふざけた名前の店や、「PHO2000」「PHO4000」みたいに「0」だらけ、つまり「悪運だらけ」な店もある。

これってコリアタウンにある「ヤクザ寿司」なんて名前の店で、白竜みたいな顔した柄の悪いおっさんが握った、シャリがべちゃべちゃな生温かいお寿司を食べているようで、なんか残念な感じでしょ。

というわけで、今回ご紹介するのが、正真正銘ベトナム人が経営するの本場の味に近いPHOが味わえる「PHO87」。上のラッキーナンバーの例からすると、「恋愛運(7)」と「金運(8)」があがるPHO屋さんってことになる。

そして何より、ここのPHOは「一度ここで食べたら他の店では食べられなくなる」といわれるくらいに評判が良くて、ベトナム人の友達もロサンゼルスで一番美味い!とオススメの店。1987年にチャイナタウンのドジャースタジアム側の端っこに開店して以来創業25年にもなる老舗だ。

とはいえ、まー外観は殺風景だし、外から見ると営業しているかどうかも分からないくらい存在感ゼロ。でもUSPHS(アメリカ公衆衛生局)の評価は堂々の「A」。

そして店に入るとL.A.とは思えない不思議な雰囲気に戸惑う。写真は午後2時過ぎ。それでもそこそこ客がいるが、ランチタイムには満席状態に。

豊富なメニュー、値段もお手頃(Cash Only)。すぐ裏に無料のパーキングがあるのも嬉しい。

揚げ春巻きがやたら美味い。普段は生春巻き派のボクも、ここの揚げ春巻きは大好き。

ころもの部分はサクサクで、中身もふわふわ。万能タレ・ヌクチャムにつけていただきます。

そして、これが「PHO87」のPHO。新鮮な具と出汁が効いたさっぱりスープがうまい。他店と違って薬味のプレートがひとり一皿出てくるのも親切&安心。

こちらが「PHO87」のバーミセリ。PHOが美味しい店は、やっぱりバーミセリも美味い。

というわけで、PHOに限らず他のメニューも万遍なく美味しい「PHO87」。ベトナム料理がお好きならぜひ一度お試し下さい。

ちなみにベトナム料理店では一般的に店員のサービスにあまり期待しない方がいいけど、「PHO87」の若い男性店員さんはやたら愛想がよかったです。それから基本的にPHOは、ラーメンのように麺を啜ったり、器に口をつけてスープを飲むのはマナー違反らしいです。PHO YOUR INFO…。


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PHO87
1019 N Broadway
Los Angeles, CA 90012
(323) 227-0758…

ハリウッド俳優にナンパされたモデルが、全てをツイッターで実況中継

かつて『ビバリーヒルズ高校白書』や『7TH HEAVEN』などの人気ドラマにも出演、マシュー・マコノヒーカート・ラッセルと共演経験のあるブライアン・プレスリーというハリウッド俳優が、飛行機で隣り合わせたモデルをナンパ。そのモデルが、ブライアンにナンパされる様子をそのままこっそりツイッターで実況中継。この俳優、「敬虔な」クリスチャンで、妻子持ちなものだから、彼女のツイートが、瞬く間にツイッターで広がってお祭り騒ぎに。

Twitter

ロサンゼルス発のレッドアイフライト(夜中発-翌朝着の飛行機。疲れて目が赤く充血するところからこう呼ばれる。)に搭乗したモデルのメリッサ(Melissa Stetten)。彼女は、日頃から、自分を必死でナンパしてくる男たちの爆笑を誘うような口説き文句やそのやり取りをこっそりツイッターでツイートするのが習慣。(例えば「この男、わたしのアソコを彼の電動歯ブラシで磨きたいって。うーん、わたし、どこに潮を吹けばいいの?」など。)

今日もメリッサの隣に座った男がいつものように(?)ナンパをはじめると、彼女はすぐさまツイートをはじめる。彼女のフォロワーたちが、メリッサのツイートを手掛かりに情報を集めたところ、それが俳優のブライアン・プレスリーであることが判明。プレスリー本人は現在この件に対してコメントをしていない。でも、これが本物のプレスリーなら、彼は2人の子持ちで、過去のトラブルから一切のアルコールを辞めたと宣言している「敬虔な」クリスチャン。でも、メリッサの横にいた男は彼女にはビールを飲みながら自分は「未婚」だと話している。ブライアン、ハイネケン3本で酔い潰れて指輪が抜け落ちてしまったのか…!?

こちらが、輝かしきメリッサの実況ツイート。:

勘弁してよ、ブライアン…。このフライトで今、私の隣に座ってるブライアンって俳優が、カート・ラッセルとの共演話や、彼のスピリチュアルな信仰について語りかけてくるの。

— Melissa Stetten (@MelissaStetten) June 6, 2012

ブライアン、今度は自分がどれくらい「芸術家肌」かを語ってるわ。この世で起きること全てには理由があると信じてるんだって。「たとえば、この飛行機に乗り合わせた私たちみたいに…。」って。

— Melissa Stetten (@MelissaStetten) June 6, 2012

明らかに… ブライアンは19歳でマクドナルドのCMオーディションに応募してオクラホマから出てきたストレートフォワードな男ね。神様がそこから彼の人生を奪っちゃったのね。

— Melissa Stetten (@MelissaStetten) June 6, 2012

ブライアンは心を閉ざしているひとたちが嫌いなんだって。そのくせ業界のアーティストは好きみたい。で、たったいま、この一方的な会話をふたりの「コラボ(レーション)」って言ったわ。

— Melissa Stetten …

こんなの彼女に見せられない!仰天プロポーズ映像厳選x7本

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こんなの彼女に見せられない!仰天プロポーズ映像厳選x7本

『6月の花嫁は幸せになれる』真か否かは別として、気付けばもう6月。時が経つのは早いもので、待ってましたとばかりに「ジューン・ブライド」がフィーチャーされる季節に突入です。

そんな折、さまざまなメディアを通じて紹介されているのが、奇想天外な「プロポーズ・ビデオ」。YouTubeを代表とする動画共有サイトには、世界各国より練りに練ったプロポーズ大作戦が投稿され、軒並み高い視聴数を獲得。洋の東西を問わず、老若男女の感動やら涙やら笑いやら嫉妬までも誘っているのだとか。

下記のリストは、TV番組などでも取り上げられたメジャーどころあれこれ。殿方のハードルが上がりまくり…なんて声もあるようですが、まぁそれはそれってことで。女性陣は、くれぐれもパートナーにプレッシャーなど与えぬよう。

Isaac’s Live Lip-Dub Proposal

まずは今年5月に敢行されたばかり、出来立てほやほやの1本。Isaacさんが企てたのは、親族や友人とコラボした壮大な求婚計画。総勢60名以上によるLip-Dub(=口パク)ダンスは、とにかく圧巻。使用曲”Marry Me”を歌うご本人、ブルーノ・マーズが直々にお祝いツイートを贈るほどの評判に。

Isaac’s Live Lip-Dub Proposal

The Greatest Marriage Proposal EVER!!!

こちらは、プロポーズ・ビデオの代名詞となっている「予告編プロポーズ」。兄弟に連れ出されたGinnyさんが映画館のシートに着くと、上映前に流れるトレイラーから聞き覚えのある声が。スクリーンには、彼女の父親に結婚の承諾をもらう交際相手Mattさん。そして彼が、どこかに向かって走り出す…という展開。

The Greatest Marriage Proposal EVER!!!

SECRET MISSION: awesome proposal during a short film

「映画繋がり」として、監督自らの作品を使ったプロポーズ。ショートフィルムの撮影中、突然ひざまずいた監督兼俳優のJamesさんを前に、女優兼ガールフレンドは状況が掴めない表情。

SECRET MISSION: awesome proposal during a short

「犬たちの天国」ハンティントンドッグビーチ – Huntington Dog Beach

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「犬たちの天国」ハンティントンドッグビーチ – Huntington Dog Beach

海辺で空を見上げるとたくさんのカモメが飛んでいる。住宅街の小道を歩けばリスが追いかけてくる。週末、ファーマーズマーケットに行けば、子供たちがロバやヤギ、アルパカにむらがっている。近所のゴルフ場で野うさぎやキツネを見かけることもある。街からほんの30分でつく湖に釣りに行けばアライグマの親子に遭遇したり、「ガラガラヘビに注意!」なんて看板も見かける。海でサーフィンをしていたら、手の届く場所をイルカが泳ぐことも。

日常生活の中で動物と人間が自然に共存しているのもまたロサンゼルスの大きな魅力。

中でもやはり、犬なくしてはL.A.は語れないというほど、犬を見る機会は多い。誰とでも気軽な会話を楽しもうとするロサンジェリーノたちにとって、その会話のきっかけも、Tシャツか犬かというくらいで、犬は人間にとってかなり身近な存在だ。そしてロサンゼルスほど、犬に優しい街は他にないだろう。

それを象徴してるのがドッグパークの数とその広さ。さらに驚くのが犬専用のビーチがあること。ドッグオーナーが愛犬と一緒に週末を楽しめるドッグビーチはまさに「犬の天国」。

おすすめなのがハンティントンドッグビーチ。






























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海水浴ができるくらいの広いビーチで、リードを外された犬たちが仲間とおおはしゃぎして駆け回り、海の中に飛び込んだり泳いだりしている姿を見ているのはとても気持ちがいい。天気のいい週末、ここでのんびり過ごしていると本当に「犬たちの天国」に来てしまったんじゃないかとさえ思えるほど、犬たちの表情が楽しそうに見える。何匹もの犬たちが思いっきり海岸を駆け抜けていく姿を見ていると、その昔、犬という動物が、まだ野生のオオカミの亜種らしく、群れを作って大自然を走り回っていたころを想像させる。

ドッグオーナーはもちろん、犬を飼っていてもいなくても、観光客でも十分に楽しめる、L.A.に住んでいるなら一度は訪れてみたい場所。「犬にとっても自由の国 アメリカ」をぜひ味わってみてください。

Huntington Dog Beach Official Website
Huntington Dog Beach
7071 Warner Ave, Suite F, Huntington Beach, CA
(714) 841-8644

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慰安婦像の撤去署名をお願いいたします。

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慰安婦像の撤去署名をお願いいたします。

Photo courtesy of New York Times

慰安婦祈念像が全米で作られようとしています。署名が足りません。このままでは間違ったプロパガンダに日系人・日本人の子供達が苦しむことになります。学校でわが子たちがいじめられるのは耐えられません。

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Nikon Cancels ‘Comfort Women’ Photo Exhibit
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メジャーリーグ観戦 – ダルビッシュ in L.A. – 上原浩治投手がくれたメジャーリーグ・オフィシャルボール

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メジャーリーグ観戦 – ダルビッシュ in L.A. – 上原浩治投手がくれたメジャーリーグ・オフィシャルボール

今日は、ダルビッシュがはじめてL.A.に来るというので、彼の勇姿を見に、いざアナハイムのエンゼル・スタジアム・オブ・アナハイムへ。

でも、アメリカに来て何年にもなるので、日本で活躍していたダルビッシュを、実はよく知らない。ドジャー・スタジアムは何度も行ったことがあるけど、エンゼル・スタジアムも初めて。ドジャー・スタジアムと比べたら、なんてキレイなんだ。しかも巨大なベースボールキャップやバットを使ったスタジアムのデザインが見てて楽しい。

そしてアナハイム・エンゼルズのファンは行儀がいいというか、品がある気がする。エンゼルスに比べたら、ロサンゼルス・ドジャースファンは、ギャングみたいでガラが悪いのが多い。そこがまたいいんだけどね。

で、ダルビッシュよりも、アナハイムエンゼルスバージョンのミッキーマウスにちょっとテンションがあがる。ディズニーランドが近いだけあって、さすがアナハイム・エンゼルス!

メジャーリーグの大ファンである友達いわく「今日、ダルビッシュが一番意識する相手」であるテキサス・レンジャーズのアルバート・プホルス選手の登場で、会場がボルテージが一気に上がる!

プホルスーーっ!!

っていうか、遠過ぎるんだよ!…外野席って…。

でも見えますね。マウンドに立ってるのがダルビッシュです。バッターボックスにいるのがプポルス。

ぜんぜん見えね~っ!何も見えね~っ!(北島康介風に。)

ほら、これでハッキリ見えますね。正真正銘のダルビッシュ in L.A. です。

そして、これが本日の主役!上原浩治っ!どうです?上原でしょ?

実は、「ブルペンで投球練習をする生ダルビッシュを間近で見れる」というだけの超ミーハーな理由で、友だちがわざわざブルペン前の一列目の席を取ってくれたんです。それなのに、渋滞で遅刻した上に、のんきにビールとホットドッグを買っている間に、ダルビッシュのブルペンでの投球練習は終了。単に超遠いだけの外野席で観戦するはめに。orz

と、うなだれていた時に発見したのが、上原浩治と建山義紀!!

やっぱり、よく知らないダルビッシュより、元巨人軍の上原!!座右の銘は「雑草魂」の上原浩治!!目の前2、3メートルの距離で動いている上原の後頭部に興奮して、みんな試合そっちのけで「上原ーっ!上原ーっ!巨人のときから応援してるよーっ!」と声をかけたら、ちらっとこっちを見たものの気まずそうに目を伏せる上原。

やっぱり、アウェイだし、僕らの周りは真っ赤なユニホームのエンゼルスファンだらけだし、かなり気まずいのだろうが、それでも怯まずに声をかけていたら、ついに手を振ってくれた。そしてひと言「ありがとう!」って。「ウォー!!」と雄たけびをあげるボクら。周りのエンゼルスファンたちも大笑いで「お前ら良かったなー!」と一緒に盛り上がる。

そのあとも、何度かこちらに向かって、時にはおちゃらけた感じで手を振ってくれた上原。相手チームの選手ながら、エンゼルスファンのみんなが「コージ」と呼んでいたので、上原の知名度はかなりあるようだ。テキサスの他の選手達も面白がって、ブルペンから出て来てこちらをチラチラ見る。目の前で見るメジャーリーグの選手たちってのは、とにかくでかいし、カッコいいし、ファンに優しい。

その後、ようやく試合に集中してみていたら、これがなかなかいい試合。ダルビッシュ先生が健闘するも1点取られてしまうと、なんとわれらが上原大先生が、ブルペンで投球練習をはじめた。

今度はさすがに黙って真剣に上原の投球練習に見入るボクら。その後ほどなくして奇跡は起きた。なんと、ブルペンでの投球練習が終わった上原の相手をしていたレンジャーズのキャッチャーが、たったいま上原が練習で投げていたボールをこちらに投げてくれたのだ!!

なんという粋なはからい!!!さすがアメリカ!!!さすがメジャーリーグ!!!

その後、別のレンジャーズのキャッチャーが、もう一個ボールをボクらに投げてくれたので、2個ゲット!!周りのエンゼルスファンもなんか楽しそうに声をかけてきては一緒に盛り上がる。グローブを持ってる子供たちがちょっと羨ましそうにみているけど、絶対やらねー。ゴメンね。

で、調子に乗って建山にも、「建山ー!!」と叫んだら、こちらはあまり知名度なさそうな雰囲気で、建山もこっぱずかしそう。申し訳なさそうに、脇を締めてオカマのように胸元で軽く手を振ってくれた。しかも建山は、試合終了後にわざわざブルペンから出てきて、ボクに向かってボールをくれた。このときの建山がまたえっらい渋かった。建山がんばって!

というわけで、僕らがこの日ゲットしたメジャーリーグベースボールオフィシャルボールは、なんと3個!!!これはもう奇跡に近いですよね!3個だからじゃないですよ!?1個でも奇跡なのに3個ももらっちゃって奇跡だね、っていうことですよ!

写真は上原バージョン。(たぶん、ダルビッシュも触ったはず!!!)写真で伝わるかどうか分からないけど、メジャーリーグのオフィシャルボールって、デザインといい、質感といい、めちゃくちゃカッコいいんですよ!!!しかも「雑草魂」上原のオフィシャルボール!!巨人時代から知ってるあの上原(そして建山も。)が、今こうしてL.A.でメジャーリーグの試合に出ていて、同じ日本人であるボクらの応援に、謙虚にありがとうって答えてくれるこの感動。

そんな思わず涙が出てきそうな貴重な1枚をみなさんにシェアです。

メジャーリーグベースボール最高っ!!

やー、それにしてもミーハーな応援をしてしまいました。でもね、それくらい興奮するんです、メジャーリーグの雰囲気って。L.A.に住んでいてまだ一度も野球を見に行ったことがない方は、是非一度、ドジャースタジアムか、ここエンゼルスタジアムに足をお運び下さい。

最後に、メジャーリーグの7回表終了後の「セブンス・イニング・ストレッチ(7回表が終わったあとに球場の観客全員でやるストレッチ)」で流れる「私を野球に連れてって」(Take Me Out to the Ball Game)をどうぞ。この曲がかかって、みんなで歌っているときのアメリカの球場のあのアットホームな空気って、最高に気持ちがいいですよね。

上原浩治オフィシャルブログ「エンゼルス戦」(2012年6月12日付)